Impactos ambientales: qué son y cómo la tecnología puede ayudar a contener su avance

Comprender cuáles son las principales acciones que provocan impactos ambientales y cómo es posible gestionarlos de manera más eficiente es fundamental para cambiar el escenario actual y las previsiones futuras. ¡Sigue tu lectura y aprende todo sobre el tema!
Actualizado: 30 de maio de 2023
Tiempo de leer: 7 minutos

Los impactos ambientales son cambios en las características naturales de un lugar causados por la acción del hombre. Tienen consecuencias graves para la naturaleza, afectando a todas las formas de vida en el entorno.
Pueden ser positivos en algunos casos. Sin embargo, en la mayoría de las ocasiones, son negativos y dejan rastros de destrucción donde ocurren.
Comprende en detalles qué son estos impactos ambientales, por qué son tan perjudiciales, cómo actúa la legislación y dónde buscar soluciones para evitarlos.

¿Qué son los impactos ambientales?

El impacto ambiental es la “modificación del ambiente ocasionada por la acción del hombre o de la naturaleza”.

Este concepto está presente en leyes y reglamentos de varios países. Estos cambios pueden ser causados ​​directa o indirectamente y afecta:

  1. La salud, seguridad y bienestar de la población;
  2. Actividades sociales y económicas;
  3. La biota;
  4. Condiciones estéticas y sanitarias del medio ambiente;
  5. Calidad de los recursos ambientales.



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Por lo tanto, en muchos países se exige la elaboración de dos documentos para la licencia de las obras:

  1. Estudios de Impacto Ambiental (EsIA);
  2. Informe de Impacto Ambiental.

El EsIA es el documento central de la Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) que determina la viabilidad ambiental del proyecto y fomenta la prevención de los posibles efectos ambientales y sociales de los proyectos.

El informe presenta las conclusiones de este estudio, con mapas y gráficos que pueden ilustrar de forma clara y objetiva las ventajas y desventajas del proyecto, además de las posibles consecuencias al medio ambiente.

¿Cuáles son los proyectos que requieren EIA?

Todas las actividades o proyectos que puedan ocasionar daños más intensos deben elaborar un EIA y presentarlos a las autoridades competentes para obtener la licencia ambiental.

Algunas de las obras que requieren estos documentos son:

  • Construcción de puertos, aeropuertos, carreteras y ferrocarriles;
  • Construcción de represas hidroeléctricas o para exploración de minerales;
  • Creación de vertederos sanitarios;
  • Instalación de líneas de transmisión de energía;
  • Grandes obras de construcción civil como hoteles, resorts y condominios junto a áreas verdes, zonas ribereñas o áreas costeras;
  • Extracción de combustibles fósiles;
  • Creación de parques industriales;
  • Proyectos urbanísticos;
  • Explotación de madera y leña;
  • Proyectos agropecuarios con un área superior a 1.000 ha.

¿Cuáles son los principales impactos ambientales?

Los impactos ambientales son el resultado de las acciones humanas que modifican las características originales de un entorno natural.

Las acciones humanas más comunes que causan estos impactos son:

  • Deforestación
  • Eliminación irregular de basura;
  • Desecho indebido de desechos químicos y orgánicos;
  • Uso excesivo de pesticidas;
  • Incendios forestales;
  • Consumo desenfrenado;
  • Desperdicio de agua y energía;
  • Emisión de gases tóxicos a la atmósfera debido a la quema excesiva de combustibles;
  • Comercio de animales silvestres;
  • Pesca de arrastre.

Los principales impactos causados ​​por estas acciones son:

  • Destrucción de la biodiversidad y extinción de especies de flora y fauna;
  • Cambios climáticos como el efecto invernadero y el consiguiente derretimiento de los casquetes polares;
  • Contaminación del suelo y del agua;
  • Contaminación del aire;
  • Empobrecimiento del suelo y la consiguiente erosión o desertificación;
  • Contaminación del agua y la consiguiente intoxicación de personas y animales;
  • Altos costos de tratamiento del agua para abastecer a las áreas urbanas y rurales;
  • Toxicidad de los alimentos;
  • Degradación de la vegetación ribereña, del área costera y de la vida marina.

¿Cuáles son las consecuencias más preocupantes de los impactos ambientales?

La consecuencia más preocupante de los impactos ambientales será el deterioro de las condiciones de vida en el planeta Tierra. La disminución de la calidad de vida en el planeta está ocurriendo poco a poco. 

Sin embargo, es evidente que el planeta se está calentando y las investigaciones demuestran que el deshielo de los polos es real. De hecho, algunos países ya han registrado la pérdida de áreas costeras habitables debido al aumento del nivel del mar.

Otras consecuencias preocupantes que afectan la vida humana y animal son:

  • Aparición de nuevas enfermedades;
  • Extinción de especies que afectan la cadena alimentaria animal;
  • Pérdida de reservas acuíferas que servirían como suministro de agua, debido al desperdicio y la contaminación de ríos y acuíferos;
  • Extinción de la biodiversidad de la flora;
  • Degradación de ambientes con equilibrio ecológico sensible, como manglares y dunas;
  • Desaparición de ríos;
  • Desertificación.

¿Por qué es tan importante evitar los impactos ambientales?

Como hemos mostrado, la calidad de vida humana y animal depende del medio ambiente. El aire que respiramos, el agua que bebemos, los alimentos que llegan a nuestra mesa, todo depende de la naturaleza.

Por lo tanto, los elementos naturales que componen el ecosistema terrestre deben estar en equilibrio para que la temperatura sea soportable a los seres vivos y para que la producción de alimentos continúe.

Cada impacto ambiental que ocurre en alguna parte del mundo es “una gota de agua en un vaso” que, según los científicos, está a punto de desbordarse.

De esta manera, contener los impactos ambientales es esencial para que podamos seguir vivos y saludables, trabajando, produciendo, reproduciéndonos y generando riqueza y oportunidades para todos. 

Conoce los impactos provocados por los principales segmentos de la economía

Desde su origen, el ser humano modifica el ambiente en el que habita para buscar su supervivencia. La industrialización y el crecimiento de la población, con el consumo masivo, están causando los mayores daños al medio ambiente.

En el siglo XVII, el vapor llegó como la salvación para fabricar más en menos tiempo y para satisfacer la gran demanda de productos. No había preocupación por la escasez de los recursos naturales de donde provenían las materias primas.

Hoy en día, se ha encendido la “luz roja” y es necesario poner en marcha proyectos, tecnologías y soluciones para minimizar los impactos causados.

1 – Impactos ambientales de la industria

Gran parte de la materia prima de la industria proviene de la minería y la agricultura.

La minería es una de las actividades que causa más impacto. Se contamina el agua y el suelo, con la acumulación de minerales estériles que no tienen valor en el mercado. Estos residuos se acumulan en embalses que deben ser evaluados periódicamente para evitar desastres ambientales.

La minería también es responsable de la destrucción de inmensas áreas verdes. Ya que, una vez extraído el mineral, el suelo no es apto para ningún otro tipo de uso.

Por otro lado, la agricultura a veces se desarrolla en grandes áreas deforestadas que antes estaban ocupadas por bosques. 

Sin embargo, la actividad industrial también puede causar daños en sí misma. En este caso, las principales acciones que perjudican al medio ambiente son:

  • Eliminación de elementos químicos y biológicos sin el debido tratamiento. Puede ser en forma líquida a través del sistema de alcantarillado, contaminando ríos, lagos y el mar, o en forma de gases dispersados en la atmósfera;
  • Desperdicio de agua y energía;
  • Desperdicio de materiales debido al uso excesivo de embalajes.

La industria de producción en masa también fomenta el consumo excesivo y genera otro problema: la eliminación de productos y de envases.

2 – Impactos ambientales de la agricultura

La agricultura a gran escala es esencial para la subsistencia. Para ello, se requiere sembrar en vastas áreas que antes, probablemente, eran bosques. 

Sin embargo, mantener estos cultivos requiere de otra acción humana dañina: el uso de pesticidas e insecticidas para controlar la flora y fauna del ambiente.

Estos productos alteran el equilibrio del ecosistema, además de filtrarse a los ríos y mantos freáticos, contaminando el agua que podría ser consumida por seres humanos y animales.

Otras acciones que impactan la agricultura son:

  • Uso excesivo de agua para riego;
  • Eliminación inadecuada de residuos en el suelo;
  • Desperdicio inapropiado de envases de pesticidas;
  • Uso de pesticidas peligrosos y prohibidos.

3 – Impactos ambientales del comercio

El comercio también causa impactos ambientales. El estímulo al consumo excesivo hace que las personas compren mucho más de lo que necesitan, acumulando bienes de consumo y generando un exceso de basura.

Si no se desechan los embalajes, cajas, plásticos, etiquetas y bolsas correctamente se acumulan en vertederos y rellenos sanitarios. Esta acción contamina el aire, el suelo y el agua, además de impulsar la proliferación de animales transmisores de enfermedades.

Sin mencionar la basura electrónica causada por la eliminación incorrecta de pilas, baterías y dispositivos obsoletos, que contaminan el suelo y el agua de manera irreversible.

4 – Impactos ambientales de los supermercados

Los supermercados también causan impacto, ya que son responsables por la distribución de productos y de fomentar el consumo.

Hace unos años, se discutió mucho sobre el uso de bolsas de plástico, que a menudo terminan en ríos y en el mar. De hecho, la presión de la sociedad llevó a muchas personas a adoptar la utilización de bolsas reutilizables de tela.

Posteriormente, grandes cadenas de supermercados, junto con las industrias fabricantes de bolsas, lograron encontrar una solución con la fabricación de plásticos biodegradables. Con eso, utilizan materias primas alternativas y orgánicas, que se descomponen rápidamente en la naturaleza.

Otras acciones que causan impacto y se registran en los mercados, de diferentes tamaños, son el desperdicio de agua y energía.

5 – Impactos ambientales de la industria del automóvil

La industria automotriz, al ser parte del sector industrial, también es responsable de los impactos mencionados en el punto 1. Esto incluye el uso excesivo de agua y energía, la falta de tratamiento de efluentes, residuos tóxicos y sustancias químicas.

Sin embargo, al ser un segmento de la industria de bienes de consumo, también es necesario analizar los impactos ambientales de sus productos.

Los automóviles y camiones son considerados uno de los bienes más contaminantes, ya que liberan dióxido de carbono en la atmósfera.

No es solo el uso de los vehículos lo que causa la contaminación del aire. Existen otros impactos a lo largo de todo el ciclo de vida del producto. En su fabricación, muchos componentes provienen de la industria metalúrgica, utilizando la minería como materia prima.

Mientras tanto, al final del ciclo de vida, muchos vehículos terminan en grandes depósitos al aire libre. Estos se convierten en hábitats propicios para animales transmisores de enfermedades, que amenazan a la población circundante.

Al final, ¿cómo reducirlos?

Para que haya una disminución de los impactos ambientales, el primer paso que ha sido tomado por las instituciones de protección al medio ambiente es la concientización de la necesidad de respetar la naturaleza y sus particularidades.

ONG, científicos y líderes globales están trabajando juntos en esta lucha. Buscan involucrar cada vez más a empresas y personas para cambiar el panorama pensando en el futuro.

Muchas empresas, por conciencia propia, presión de sus consumidores, están adoptando nuevas prácticas, como el uso de materiales alternativos.

Algunas acciones que se pueden tomar ahora:

  • Gestión de residuos por parte de las industrias y los municipios;
  • Reforestación;
  • Separación y disposición adecuada de la basura;
  • Reciclaje;
  • Ahorro de agua y luz;
  • Fomento del uso del transporte colectivo;
  • Reducción del consumo;
  • Fabricación y adopción de productos biodegradables;
  • Leyes y políticas ambientales más estrictas;
  • Concientización de niños y adolescentes en las escuelas.

¿Cómo la tecnología puede ayudar?

La mejor opción para las empresas es invertir en tecnologías que permitan un mayor control sobre los aspectos que generan impacto ambiental.

La Industria 4.0, por ejemplo, está aquí para ayudar a minimizar actividades que causan impacto, utilizando tecnologías que controlan la emisión de gases contaminantes.

Al usar tecnologías que ayudan al control de datos e indicadores, y soluciones de monitoreo para auditorías y verificaciones, es posible controlar acciones para prevenir los impactos ambientales.

Los checklists en línea ayudan a gestionar el consumo de recursos, planificar acciones de control de residuos y reducción de desperdicios. Así puedes tomar decisiones más acertadas basadas en informes e historiales completos y fiables.

Con ellas, es posible garantizar el cumplimiento de procesos en pro de la sostenibilidad y realizar auditorías de calidad para la certificación. También hace que la empresa esté más preparada para dejar una “huella ecológica”, lo cual es muy positivo en el mercado y en el mundo.

Sin mencionar que elimina la necesidad de usar papel, lo cual por sí solo tiene un impacto altamente positivo en la naturaleza.

Al adoptar una tecnología como checklist en línea de Checklist Fácil, la empresa logra mejorar su imagen ante el público en general, destacándose de la competencia y ganando la admiración de los potenciales consumidores.

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