Descubre los beneficios del Sistema de Producción Continua en tu negocio

Descubre qué es el sistema de producción continua y cómo implementarlo en tu empresa para optimizar la eficiencia operativa y cubrir las demandas del mercado.
Actualizado: 21 de dezembro de 2023
Tiempo de leer: 4 minutos

Un sistema de producción continua es un método de fabricación que elabora productos sin interrupciones ni pausas entre lotes, manteniendo el movimiento continuo de los materiales que se usan en el proceso.

La eficiencia y la capacidad de respuesta son factores clave para una empresa que desea mantenerse competitiva en el mercado.

En este punto, el sistema de producción continua se posiciona como una estrategia efectiva para optimizar los procesos y garantizar una producción constante y ágil, logrando así cumplir con la demanda requerida por el mercado, al mismo tiempo que se reducen costos y errores.

A continuación, conocerás a fondo el sistema de producción continua, así como las empresas que más lo utilizan y los pasos fundamentales para su implementación exitosa.

Si te interesa conocerlo todo sobre este proceso de producción y cómo implementarlo en tu empresa, ¡quédate hasta el final!

¿Qué es el sistema de producción continua? Y ejemplos

El sistema de producción continua es un sistema de producción en el cual los materiales se mantienen en movimiento constante. Este enfoque, similar a la producción en masa, se basa en un método de flujo continuo.

Durante el proceso de producción continua, las diferentes partes del producto fluyen de una máquina a otra sin interrupciones, hasta llegar al producto final. Este sistema altamente organizado involucra maquinaria avanzada y se centra en la producción a gran escala.

Se utiliza principalmente para fabricar productos de gran volumen que no requieren personalización, como papel, productos petroquímicos.

También es usado en productos de consumo continuo, como la generación de electricidad o plantas de tratamiento de agua.

En general, un sistema de producción continua se caracteriza por los siguientes aspectos:

  • utilización de equipos especializados para tareas específicas;
  • manejo automatizado de materiales;
  • obtención de productos idénticos;
  • empleo de maquinaria y herramientas especializadas.

En un sistema de producción continua, las operaciones se llevan a cabo las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Este tipo de procesamiento puede implicar productos químicos que no pueden permanecer en reposos en tuberías o tanques.

A diferencia de la fabricación por lotes, la fabricación continua implica poca variación en el proceso para producir diferentes productos.

¿Qué empresas usan el flujo continuo?

Si bien muchos fabricantes actuales emplean maquinaria avanzada o robótica en sus métodos de producción continua, este enfoque ha existido durante mucho tiempo.

Un ejemplo destacado es la máquina Fourdrinier, inventada por Luis Robert en 1799 en Francia, la cual utiliza un proceso continuo para la fabricación de papel. Esta máquina, que consta de una cinta móvil y rodillos para prensar y secar el papel, sentó las bases para los futuros métodos de producción continua.

Estos son algunos ejemplos de empresas que en la actualidad utilizan el flujo continuo:

Refinerías de petróleo

Estas refinerías son complejas, de gran escala y emplean múltiples unidades para descomponer el petróleo crudo y someterlo a diversos procesos químicos para transformarlo en nuevos productos.

Los productos finales se almacenan en tanques de gran capacidad cerca de la refinería antes de ser transportados.

Este proceso opera de manera continua, todos los días del año, ya que sin la capacidad de producir de forma continua cantidades tan significativas de productos derivados del petróleo, sería imposible satisfacer la demanda existente.

Fabricantes de alimentos y bebidas

Mientras que las pequeñas empresas del sector alimentario suelen utilizar métodos de producción por lotes, las grandes empresas como Hershey y Coca-Cola necesitan producir volúmenes significativos de manera eficiente.

Por ejemplo, en el año 2012 Hershey invirtió $300 millones en la expansión de su planta ubicada en Hershey, Pensilvania. Esta instalación cuenta con sistemas informáticos que supervisan el proceso de fabricación y utiliza robótica para manejar pesadas cajas de dulces terminados.

En la planta, hay más transportadores y máquinas que trabajadores humanos, y los trabajadores se dedican a supervisar las operaciones informáticas y la producción en general.

Gracias a su enfoque de producción continua, esta planta de Hershey es capaz de fabricar 70 millones de Kisses de Hershey al día.

Fabricantes de cemento

La fabricación de cemento requiere un proceso continuo para asegurar que se produzcan las transformaciones químicas necesarias, siendo esencial que este proceso opere las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Debido a que el cemento es un producto de alta demanda en el sector de la construcción, el sistema de producción continua es la solución más eficaz para cubrir dicha demanda.

¿Qué se necesita para implementar un sistema de producción continua?

Estos son los aspectos clave que se deben tener en cuenta a la hora de implementar un sistema de producción continua:



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1. Estudio de factibilidad y diseño conceptual

Se debe realizar un análisis detallado para evaluar la viabilidad y diseñar el sistema de producción continua más adecuado de acuerdo a los requerimientos de la empresa.

Un equipo multidisciplinario debe considerar aspectos financieros, operativos y de ingeniería, y tomar decisiones tácticas para establecer un plan integral de implementación.

2. Métodos de producción

La selección de maquinaria y los diseños de producción deben tener en cuenta el grado de flexibilidad deseado. En este punto, es importante equilibrar la capacidad de adaptación a la demanda fluctuante con el costo adicional que implica la flexibilidad en el sistema.

3. Estrategias de control y seguimiento

En la producción continua es necesario establecer estrategias avanzadas de control y seguimiento.

Es necesario medir y controlar las materias primas, mantener parámetros de calidad en tiempo real, desviar materiales no aptos y contar con sistemas de gestión de datos adecuados para capturar y procesar la información en tiempo real.

4. Implementación del sistema QA y QC

Se deben establecer estándares rigurosos de control de calidad en la producción continua. Esto implica adoptar enfoques como el control analítico de procesos y la calidad por diseño, identificando atributos críticos de calidad y tomando decisiones tácticas sobre las mediciones y el control.

5. Sistemas de gestión de mantenimiento

Es importante elegir una estrategia de mantenimiento que minimice los costos y maximice la disponibilidad del equipo.

Un sistema de gestión de mantenimiento personalizado, basado en mantenimiento preventivo y predictivo, permite programar intervenciones de manera rentable y pronosticar las condiciones futuras del equipo.

En conclusión, el sistema de producción continua se ha convertido en una estrategia esencial para las empresas que buscan mejorar su eficiencia y mantenerse competitivas en un mercado en constante evolución.

Implementar este sistema de producción con éxito puede conducir a una mayor productividad, reducción de costos y una mayor capacidad de respuesta a las demandas del mercado.

Sin embargo, es importante recordar que la implementación exitosa requiere tiempo, recursos y una gestión eficaz del cambio.

De la mano de un sistema de producción continua, la Planificación y Control de Mantenimiento (PCM) juega un papel fundamental para mantener el buen funcionamiento de la maquinaria.

Si deseas conocer más sobre PCM, te recomendamos visitar este contenido en el que descubrirás todo sobre esta área estratégica y los beneficios que puede aportar a tu empresa.

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Rafael Zambelli

El director Ejecutivo y Co-fundador de Checklist Fácil, Rafael, es Licenciado en Administración de Empresas por la UFRGS - Universidad Federal de Rio Grande do Sul - y Magíster en Gestión de la Información por la PUC-RS. Antes de convertirse en empresario, también trabajó en empresas como Dell y Vonpar.

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