Paso a paso para realizar el Gemba Walk en tu fábrica

¿Estás familiarizado con el Gemba Walk? Esta técnica implica la observación directa de los procesos para comprender cómo se lleva a cabo el trabajo. Con la estrategia adecuada, puede desencadenar una serie de beneficios. ¡Descubre cómo implementarlo a tu favor!
Actualizado: 19 de dezembro de 2023
Tiempo de leer: 7 minutos

Como gestor, ¿tienes el hábito de realizar el Gemba Walk? Sabemos que la toma de decisiones es uno de los mayores desafíos en la administración de un negocio, ya que implica considerar una serie de elementos cruciales. Después de todo, hay una serie de elementos que deben tenerse en cuenta en esta fase.

Es en este contexto que la práctica del Gemba Walk cobra relevancia. Aunque el término pueda sonar desconocido al principio, esta estrategia puede generar resultados positivos para tu empresa, incluso a corto plazo.

Por esta razón, hemos creado un contenido completo sobre el Gemba Walk. En este artículo, explorarás su definición, función, y obtendrás orientación sobre qué hacer y qué no hacer durante este proceso. ¿Te interesó? Entonces, ¡continúa leyendo!

¿Qué es el Gemba Walk?

El término “gemba” proviene del japonés y significa “lugar real”. De esta manera, el Gemba Walk consiste en un ejercicio de caminar por la planta de producción y observar los procesos. Esta práctica forma parte de la metodología de gestión lean.

El objetivo principal es proporcionarte una visión directa del desarrollo de las actividades, permitiéndote extraer tus propias conclusiones. De esta manera, estarás en mejor posición para tomar decisiones más informadas y alineadas con la realidad cotidiana del lugar.

Es crucial subrayar que el Gemba Walk se centra en la observación. Aunque se pueden llevar a cabo entrevistas y realizar preguntas, se recomienda que estas actividades se realicen en momentos separados para evitar la mezcla de procesos y garantizar una evaluación más precisa.

La práctica es esencial para un gestor, ya que le permite supervisar la ejecución de las actividades empresariales y continuar implementando mejoras. En el ejemplo de la planta de producción, se evidencia cómo el Gemba Walk puede aplicarse en diversos sectores de la organización, brindando una visión integral del entorno en busca de oportunidades de optimización.

¿Cuáles son las principales funciones del Gemba Walk?

Como se ha notado, el Gemba Walk desempeña un papel interesante en el entorno laboral. De esta manera, cuando se lleva a cabo de manera estratégica, puede generar una variedad de resultados positivos. Sus funciones clave son:

Optimizar los procesos

El Gemba Walk se centra principalmente en la optimización de procesos, y su lógica es fácil de comprender: al observar directamente la rutina diaria, los líderes adquieren un mayor control sobre la organización.

Cuando los líderes no logran comprender la perspectiva de los colaboradores, la implementación de mejoras se vuelve desafiante. En este contexto, el Gemba Walk surge como una herramienta específica para cerrar esa brecha.

Asegurar la calidad en todas las etapas

El Gemba Walk se destaca como una práctica esencial para asegurar la calidad de los procesos en una fábrica. Dentro de este marco, los líderes desempeñan dos funciones fundamentales para garantizar la calidad, controlar los costos y cumplir con los plazos de entrega: el mantenimiento y la metodología Kaizen.

El primero se enfoca en garantizar el cumplimiento de los estándares, requiriendo la implementación de rutinas y una evaluación regular. Por otro lado, el Kaizen, que se traduce como ‘mejora de los puntos negativos’, posibilita la estandarización de procesos y la reducción de costos y desperdicios. En este contexto, la realización del Gemba Walk se presenta como una estrategia efectiva para lograr ambos objetivos.

Maximizar la productividad

Otro beneficio clave del Gemba Walk es la mejora de la productividad, la cual está estrechamente vinculada a la optimización de los procesos. Esta metodología posibilita que los líderes identifiquen y aborden las no conformidades, lo que, a su vez, impulsa la eficiencia operativa.

Las mejoras implementadas gracias al Gemba Walk facilitan que el equipo realice sus labores de manera óptima, permitiendo a la empresa aumentar su capacidad productiva y cumplir con los plazos de manera más fluida.

Reducir los costos

Aparte de lo mencionado, el Gemba Walk tiene el potencial de llevar consigo una disminución de costos. Esto se debe a la identificación de prácticas o estrategias ineficientes, permitiendo así generar ahorros para la fábrica.

Además, uno de los aspectos centrales del Gemba Walk es evitar el desperdicio. De esta manera, la fábrica puede aprovechar al máximo sus recursos.

Solucionar problemas

Es crucial resaltar que la implementación de estrategias desempeña un papel fundamental en la solución de problemas. Cuando los líderes son capaces de visualizar las situaciones y comprender la realidad de los colaboradores, se abre la puerta para emprender acciones que generen resultados positivos.

Como bien sabes, el proceso de toma de decisiones constituye uno de los aspectos más complejos dentro de una organización. Depender de suposiciones para tomar decisiones puede no conducir a resultados exitosos.

Por ende, al tener una comprensión profunda de la realidad en la planta de producción y otros sectores, el líder está en posición de tomar decisiones acertadas, alineadas con las necesidades y objetivos de la empresa. De esta manera, los impactos en la rutina laboral diaria serán considerablemente más positivos.

¿Cuáles son los pasos para aplicar un Gemba Walk?

Ahora que ya sabes qué es el Gemba Walk y su función en la rutina de una fábrica, es natural que te preguntes: “¿cómo puedo implementarlo?”. Para ayudarte en este proceso, hemos delineado los cinco pasos clave para incorporar esta práctica. Descúbrelos a continuación:

1. Define el lugar y el tema

Para iniciar el Gemba Walk de manera efectiva en tu organización, es crucial delimitar tanto el lugar como el tema específico.

Evaluar todos los procesos y áreas simultáneamente carece de sentido. De este modo, es fundamental identificar y priorizar los entornos que requieren una evaluación más inmediata antes de emprender la caminata. Asimismo, resulta imperativo definir con claridad los objetivos de la observación, es decir, lo que buscas lograr al visualizar cada situación.

2. Preparar al equipo

La segunda fase del Gemba Walk implica la preparación del equipo. Es fundamental comunicar al sector sobre la inminente visita y explicar claramente el propósito detrás de la misma.

Esta preparación es esencial porque es posible que el equipo perciba la observación como una evaluación personal o juicio. Al proporcionar una explicación detallada de la práctica, se logra que todos se sientan más cómodos, lo que, a su vez, contribuye a que la observación sea más productiva.

3. Evaluar los procesos

En esta etapa, se lleva a cabo la evaluación de los procesos. Durante este momento, el gestor analiza el desarrollo de los procesos y verifica la conformidad con los estándares establecidos.

No obstante, si careces de conocimientos técnicos en esa área específica, es esencial contar con la colaboración de un experto. Esta colaboración resulta fundamental para garantizar una evaluación más precisa y efectiva.

4. Toma apuntes detallados

La toma de notas es una herramienta fundamental en el Gemba Walk. Registra cuidadosamente los aspectos clave que percibes durante la experiencia.

Recuerda que las entrevistas no deben coincidir directamente con la observación. Establece un periodo inicial para permitir que las actividades se desarrollen y luego inicia un diálogo significativo.

Cuando plantees preguntas, opta por enfoques abiertos. Indaga sobre el motivo detrás de ciertas prácticas, buscando comprender la perspectiva de los colaboradores.

Es crucial mantener una mentalidad sin juicios en esta etapa. Tu papel como gestor es escuchar y comprender, dejando la definición de procesos de mejora para momentos posteriores.

Comparte los resultados con el equipo

Una vez completados los cuatro pasos previos, llega el momento de difundir los resultados con el equipo. Puedes llevar a cabo esta etapa al concluir la caminata Gemba o después de revisar detenidamente tus notas.



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Esta fase reviste gran importancia, ya que permite al equipo comprender sus aciertos y áreas de mejora. De esta manera, las optimizaciones derivadas del Gemba pueden empezar a generar impacto a corto plazo.

¿Cuál es la relación entre Gemba y Lean Manufacturing?

Lean Manufacturing una estrategia de gestión con objetivos primordiales de aumentar la productividad y reducir costos, también conocida como “gestión magra” en español, tuvo sus inicios en las fábricas de Toyota en Japón. Con el propósito de lograr una máxima eficiencia, se centra en la eliminación de desperdicios, el control total sobre el inventario y la producción basada en la demanda.

En este contexto, el Gemba Walk desempeña un papel crucial para el éxito del Lean Manufacturing. Por consiguiente, se facilita la implementación de mejoras que resultan en una mejora evidente tanto en la productividad como en la gestión de costos. 

¿Cuáles acciones deben evitarse durante el Gemba Walk?

Además de seguir los pasos necesarios, es crucial estar consciente de las conductas que deben ser evitadas durante esta actividad. Estas actitudes no solo pueden afectar la eficacia del proceso, sino que también pueden generar resultados negativos. Aquí se presentan algunas de estas acciones a tener en cuenta:

1. Aprovechar la ocasión para identificar áreas de mejora y fomentar el aprendizaje

Es fundamental reconocer que la finalidad principal es observar y comprender cómo se desarrollan las actividades. Evita utilizar esta oportunidad como medio para culpar a los colaboradores por ciertos procesos; en cambio, prioriza el análisis de los procesos. Enfoca tu atención en el estudio objetivo de las operaciones, sin desviar el enfoque hacia evaluaciones personales o del sector.

2. Ausentarse del “Gemba”

Es crucial explorar cada área y, de hecho, familiarizarse con la planta de producción. Sin embargo, si omites la visita al Gemba, es posible que no se logren todos los beneficios positivos potenciales.

3. Ignorar otras perspectivas

Cuando se realiza el Gemba Walk con una mentalidad cerrada, se comete el error de pasar por alto otras perspectivas importantes. Es crucial no solo seguir los procesos establecidos, sino también estar abierto a comprender por qué ocurren de cierta manera.

Por ende, se destaca la importancia de que el gestor demuestre comprensión. Esta actitud facilitará la identificación de oportunidades de mejora alineadas con la realidad del negocio, lo que conducirá a resultados más positivos y sostenibles.

¿Cómo la tecnología puede contribuir?

Aunque el Gemba Walk es un proceso presencial, esto no excluye la posibilidad de que la tecnología desempeñe un papel crucial en él. En este sentido, existen diversos aspectos en los cuales herramientas como el Checklist Fácil pueden brindar apoyo, tales como:

Generando informes en tiempo real

Similar a otros procedimientos dentro de una organización, el éxito del Gemba Walk se sustenta en la evaluación de los datos recopilados. En este sentido, la tecnología desempeñará un papel fundamental al respaldar eficazmente cada paso de la caminata.

Después de la caminata, el sistema estará capacitado para generar los datos necesarios, optimizando significativamente el tiempo empleado en este proceso.

Otra característica interesante de la visualización de datos radica en su capacidad para proporcionar insights que van más allá de lo que una simple anotación podría ofrecer.

Garantizando la verificación de todos los puntos del Gemba Walk

Imagina que, al concluir tu recorrido, te das cuenta de que has pasado por alto la evaluación de un punto crucial o no has abordado uno de los temas fundamentales de la observación. Este descuido podría tener un impacto significativo en los resultados.

Para prevenir este escenario, el Checklist Fácil es una excelente opción. Este recurso permite a los líderes desarrollar planes de acción que identifican todos los puntos esenciales para la evaluación. Con este sistema, cada etapa completada puede ser finalizada, garantizando que se aborden todos los puntos críticos y evitando la necesidad de retrabajo.

Una característica destacada del Checklist Fácil es la capacidad de crear listas con requisitos obligatorios de cumplimiento. Esto significa que solo se podrá avanzar a la siguiente etapa una vez que se hayan cumplido todos los requisitos. Adicionalmente, el checklist también incorpora las preguntas clave que se realizarán durante el proceso. Esta práctica aumenta significativamente las posibilidades de éxito en el Gemba Walk.

Asegurando aplicaciones offline

A menudo, las personas vinculan la tecnología exclusivamente con el mundo online. Aunque esta asociación tiene su lógica, lo ideal es poder aprovechar sus beneficios también en entornos offline.

Con el Checklist Fácil, puedes utilizar listas de verificación de manera offline, lo cual resulta invaluable en lugares con acceso limitado a internet, como las fábricas. Realiza la sincronización cuando vuelvas a estar online para actualizar los datos en el sistema, permitiendo el acceso universal.

El Gemba Walk es una práctica que puede generar múltiples beneficios para la empresa. Cuando se implementa estratégicamente, puede optimizar procesos, reducir desperdicios e incluso aumentar la productividad. Por eso, contar con la tecnología es fundamental.

Aprovecha la oportunidad de programar una demostración gratuita del Checklist Fácil y descubre cómo puede contribuir a lograr una eficiencia operativa excepcional en tu fábrica.

Rafael Zambelli

El director Ejecutivo y Co-fundador de Checklist Fácil, Rafael, es Licenciado en Administración de Empresas por la UFRGS - Universidad Federal de Rio Grande do Sul - y Magíster en Gestión de la Información por la PUC-RS. Antes de convertirse en empresario, también trabajó en empresas como Dell y Vonpar.

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